giovedì 20 aprile 2017

Un nuovo minerale nei più antichi meteoriti

E' chiamato rubinite, si è formato vicino al Sole neonato

Identificato un nuovo minerale nei più antichi meteoriti del Sistema Solare. Chiamato rubinite in onore del pioniere della cosmochimica Alan Rubin, è stato riconosciuto ufficialmente dall'Associazione Mineralogica Internazionale. E’ stato scoperto in due meteoriti, caduti in Italia e in Messico, a Vigarano Pieve, vicino Ferrara, e a Pueblito de Allende, che appartengono alla rarissima classe delle condriti carbonacee, considerate autentici fossili del Sistema Solare.

Il minerale, descritto sul Mineralogical Magazine, contiene elevate quantità di titanio ed è stato individuato in modo indipendente da Chi Ma, del California Institute of Technology (Caltech), e da Takashi Yoshizaki, dall'università di Tohoku. I ricercatori hanno identificato nei due meteoriti minuscoli grani di rubinite, del diametro inferiore a 10 milionesimi di metro. In particolare i grani, delle dimensioni massime di un centimetro, si trovano all'interno di rocce ricche di calcio e alluminio. 

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mercoledì 19 aprile 2017

Scoperto il 'fratello' della Terra più ospitale per la vita

Ha un clima temperato, distante 39 anni luce

E' roccioso e si trova alla giusta distanza dalla sua stella per avere un clima temperato e, soprattutto, per essere il pianeta con le maggiori probabilità di ospitare la vita tra quelli finora noti. Dopo la scoperta del sistema planetario della stella Trappist-1, il nuovo pianeta, chiamato LHS 1140b, riaccende l'entusiasmo sulla possibilità di individuare dei 'fratelli della Terra'. Descritto sulla rivista Nature, il pianeta è un po' più grande del nostro, si trova a 39 anni luce ed è stato scoperto dal gruppo del Centro americano Harvard-Smithsonian per l'astrofisica guidato da Jason Dittmann.

La caratteristica che rende LHS 1140b il più affascinante dei pianeti alieni scoperti finora è la posizione che occupa vicino alla sua stella, chiamata LHS 1140. Quest'ultima è un po' più piccola e fredda rispetto al nostro Sole e il pianeta si trova nel bel mezzo della cosiddetta zona abitabile, cioè la regione che consente l'esistenza dell'acqua allo stato liquido. ''E' il pianeta extrasolare più emozionante che abbia visto negli ultimi dieci anni'', ha osservato Dittmann. ''Difficilmente - ha aggiunto - si poteva sperare in un obiettivo migliore per cercare prove di vita oltre la Terra''.

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venerdì 14 aprile 2017

Possibile la vita nell'oceano di una luna di Saturno

Nascosto sotto i ghiacci di Encelado

Una delle lune di Saturno, Encelado, potrebbe avere condizioni capaci di favorire la vita nell'oceano di acqua liquida nascosto sotto i suoi ghiacci. La scoperta, pubblicata sulla rivista Science e presentata dalla Nasa in una conferenza stampa, si basa sui dati raccolti dalla sonda Cassini, delle agenzie spaziali di Usa (Nasa), Europa (Esa) e Italia (Asi). La ricerca è coordinata da Junter Waite, del Southwest Research Institute.

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lunedì 10 aprile 2017

Congiunzione Luna, Giove e Spica

La Luna Piena e Giove (mag. –2,5) saranno protagonisti di quella che può essere a tutti gli effetti considerata la congiunzione del mese: i due astri saranno visibili a una ventina di gradi sull’orizzonte est-sudest separati poco meno di 2°.  Un po’ più in basso, a circa 7° da Giove, sarà ben osservabile anche Spica (alfa Virginis, mag. +1,0). 


La Luna Piena e Giove (mag. –2,5) saranno protagonisti di quella che può essere a tutti gli effetti considerata la congiunzione del mese: i due astri saranno visibili a una ventina di gradi sull’orizzonte est-sudest separati poco meno di 2°.  Un po’ più in basso, a circa 7° da Giove, sarà ben osservabile anche Spica (alfa Virginis, mag. +1,0).

La bassa altezza sull’orizzonte dei tre astri permetterà riprese a grande campo, in cui potrebbero essere inseriti elementi paesaggistici.

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venerdì 7 aprile 2017

Appuntamento con il super Giove, più luminoso e vicino

Perfettamente allineato con la Terra e il Sole

Appuntamento con il super Giove: il gigante del Sistema Solare ha raggiunto la minima distanza dalla Terra ed è perfettamente allineato tra il nostro pianeta e il Sole, si trova cioè in opposizione. Questo vuol dire che il pianeta appare più luminoso che in qualsiasi altro momento dell'anno, ben visibile per tutta la notte. Per gli astronomi è l'occasione per osservarlo in dettaglio, mentre il telescopio spaziale Hubble ha già inviato a Terra bellissime immagini.

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Un faro nella notte

 

 



martedì 4 aprile 2017

Un asteroide 'sfiora' la Terra a soli 16.000 chilometri

E' uno dei 10 passaggi più ravvicinati di sempre

E' previsto alle 12,31 italiane il saluto da record dell'asteroide 2017 GM, che 'sfiorerà' la Terra alla distanza inferiore a 16.000 chilometri, in uno dei passaggi più ravvicinati mai registrati. L'asteroide, che ha un diametro di quattro metri, è stato scoperto ieri dal programma Mount Lemmon Survey, dell'università dell'Arizona.

"E' bene precisare che non ci sono rischi d'impatto perché sappiamo che la distanza, per quanto ravvicinata, lo manterrà al di sopra della superficie terrestre", ha detto l'astrofisico Gianluca Masi, responsabile del Virtual Telescope e che lo ha appena fotografato grazie alla collaborazione con il Tenagra Obervatory.

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domenica 2 aprile 2017

Primo aprile con la cometa verde

Visibile per tutta la notte, fino al 7 aprile

Primo aprile con la cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak, che saluta la Terra in un incontro ravvicinato, alla distanza di 21 milioni di chilometri. E' il momento giusto per puntare binocoli e  telescopi verso questa scintillante cometa dal suggestivo colore verde e visibile nell'intero emisfero Nord, prima che prosegua il suo viaggio verso il Sole, che il 12 aprile la porterà alla distanza di circa 160 milioni di chilometri dalla nostra stella.

"La cometa appare di un colore verde brillante, quasi fluorescente, perché contiene molecole di carbonio che producono questo effetto quando sono illuminate dal Sole nel vuoto dello spazio", ha osservato l'astrofisico Gianluca Masi, responsabile del Virtual Telescope.

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domenica 26 marzo 2017

Buco nero 'senza fissa dimora', in fuga dalla sua galassia

'Sfrattato' dalle onde gravitazionali

Un buco nero 'senza fissa dimora' e dalla massa di un miliardo di volte superiore a quella del Sole si sta dirigendo verso la Via Lattea, dopo essere stato spinto fuori dalla sua galassia. Nessuna catastrofe stellare in vista, comunque: il buco nero si trova a oltre 8 miliardi di anni luce dalla Terra e viaggia a meno dell'1% della velocità della luce. La scoperta si deve al gruppo internazionale di astronomi guidato dall'italiano Marco Chiaberge, dello Space Telescope Science Institute (STScI) e della Johns Hopkins University di Baltimora (Maryland - Usa), e del quale fa parte Alessandro Capetti, dell'Istituto Nazionale di Astrofisica (Inaf). 

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sabato 25 marzo 2017

Passeggiata spaziale in vista dei futuri equipaggi commerciali

Al via una 'staffetta' di passeggiate spaziali destinate a predisporre la Stazione Spaziale per gli attracchi delle future capsule con equipaggi umani realizzate dai privati per conto della Nasa. Sono 'uscite' che l'agenzia spaziale americana ha previsto per oggi, per il 30 marzo e per il 6 aprile.

A rompere il ghiaccio sono l'astronauta francese Thomas Pesquet, dell'Agenzia Spaziale Europea (Esa), che affronta la sua seconda passeggiata spaziale con il collega americano Shane Kimbrough, comandante dell'Expedition 50. L'apertura del portello è prevista per le 13,00. La durata prevista per la passeggiata spaziale è di sette ore, durante le quali i due astronauti, con l'aiuto del braccio robotico, devono scollegare il dispositivo alla base del nuovo sistema di attracco, l'interfaccia pressurizzata Pma 3 (Pressurized Mating Adapter-3), dal modulo Tranquility, al quale era stato agganciato provvisoriamente, al modulo Harmony.

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mercoledì 22 marzo 2017

La Terra salutata da 5 asteroidi in 3 giorni

Scoperti nell'arco di 24 ore, tre all'interno dell'orbita lunare

 

Ben 5 asteroidi hanno salutato la Terra nell'arco di tre giorni, dal 19 al 21 marzo, e tre di essi lo hanno fatto con passaggi 'ravvicinati' avvenuti all'interno dell'orbita lunare. Tutti, inoltre, sono stati scoperti nell'arco di 24 ore.

Dei tre asteroidi segnalati il 20 marzo, due sono passati il 19 e il 20, mentre il terzo si è avvicinato alla Terra alle 16:04 del 21 marzo. Altri due sono stati scoperti nella stessa giornata, ha detto l'astrofisico Gianluca Masi, responsabile del progetto Virtuale Telescope.

Gli asteroidi sono scoperti a ridosso del loro passaggio dal programma Mount Lemmon Survey, gestito dall'università dell'Arizona. 

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giovedì 9 marzo 2017

Marte, uno scudo magnetico per renderlo abitabile

In vista delle future colonie umane 

Uno scudo magnetico tra Marte e il Sole permetterebbe al pianeta rosso di tornare ad avere un' atmosfera e di essere abitabile in vista di future colonie umane. E' fra le proposte più ambiziose presentate nel convegno della Nasa sulle prospettive delle Science planetarie per il 2050. L'idea, del gruppo dell'agenzia spaziale americana coordinato da Jim Green, è di realizzare una barriera magnetica tra il pianeta rosso e il Sole, che blocchi il vento solare e favorisca lo sviluppo di un campo magnetico artificiale al fine di creare le condizioni per il ripristino dell'atmosfera.

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giovedì 2 marzo 2017

Il Sole a colori nelle prime foto del satellite Geos 16

Per studiare il meteo solare e quello terrestre

Il Sole si mostra a colori con le prime foto scattate dal satellite americano Geos 16, ideato per studiare il meteo terrestre e quello spaziale. Il satellite dell'Agenzia statunitense per l'atmosfera e gli oceani (Noaa) ha acceso il suo 'occhio' capace di vedere 6 differenti frequenze di raggi ultravioletti evidenziando anche la presenza di un grande 'buco' nella parte più esterna della nostra stella.

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giovedì 23 febbraio 2017

Nasa, la Terra ha sette "sorelle": scoperto un nuovo sistema planetario


E' a 40 anni luce da noi. Il cuore è la stella nana rossa Trappist-1, i pianeti hanno temperatura tra 0 e 100 gradi e quindi c'è la possibilità di acqua allo stato liquido, che li rende di grandissimo interesse per la ricerca di vita nell'Universo


IMMAGINATE un lontano "cugino" del nostro Sistema Solare, popolato da pianeti grandi più o meno come la nostra Terra. Alcuni di questi mondi alieni potrebbero persino ospitare forme di vita, magari così evolute da viaggiare da un pianeta all'altro a bordo di sofisticate navette spaziali. Un'ambientazione che sembra essere uscita dalla penna di Isaac Asimov o di un altro autore di fantascienza. Ma ancora una volta la realtà supera la fantasia, e rende reali anche gli scenari più futuristici. Perché, alieni e navicelle a parte, questo sistema planetario esiste davvero, e si trova a meno di 40 anni luce da noi. Trappist-1, una stella nana rossa nella costellazione dell'Acquario, ha infatti un corteo di ben sette pianeti simili alla Terra. Un risultato attesissimo da giorni  dopo l'annuncio della Nasa di una imminente conferenza stampa sui pianeti extrasolari.

Il punto forse più importante della scoperta è che tre di queste "sette sorelle" della Terra si trovano nella cosiddetta fascia di abitabilità, e potrebbero quindi ospitare acqua allo stato liquido, ingrediente fondamentale per lo sviluppo della vita. Un sistema planetario da record, perché allo stesso tempo ospita il maggior numero di pianeti come la Terra e il maggior numero di pianeti nella zona abitabile. Il risultato, ottenuto da un team internazionale e pubblicato online su Nature, apre così scenari completamente nuovi nella ricerca degli esopianeti e della vita nell'Universo.

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INFOGRAFICA: ECCO I SETTE PIANETI DI TRAPPIST-1



lunedì 13 febbraio 2017

Osservati per la prima volta i buchi neri 'mancanti'

Di taglia media, massa 2.200 volte il Sole

Arriva la prima conferma dell'esistenza dei buchi neri 'mancanti': hanno una massa intermedia fra quelli giganteschi e i piu' piccoli, con una massa di 2,200 volte quella del Sole e sono stati visti solo adesso, dopo essere stati inseguiti a lungo. Li ha descritti sulla rivista Nature il gruppo del Centro di Astrofisica Harvard-Smithsonian guidato da Bulent Kiziltan.
I buchi neri popolano l'universo in grandissimo numero
I primi buchi neri di taglia media mai osservati sono distanti 13.000 anni luce e mettono fine alla lunga controversia che finora divideva la comunita' scientifica. Sebbene siano 'invisibili' sappiamo che i buchi neri popolano l'universo in grandissimo numero, tanto che solo nella nostra galassia potrebbero essercene 100 milioni. Buona parte di questi sono i piu' piccoli, che hanno comunque una massa di poche decine di volte quella del Sole e sono cio' che resta dopo la morte violenta delle grandi stelle; altri, piu' rari, sono invece enormi e si trovano generalmente al centro delle galassie. 

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venerdì 10 febbraio 2017

Appuntamento con l'eclissi e la Luna della neve

Osservazione in diretta con il Virtual teelscope dalle 23:15


Doppio appuntamento con l'eclissi e la Luna della neve, ossia la luna piena di febbraio, chiamata così perché secondo la tradizione in questo mese le nevicate sono più abbondanti. L'eclissi, prevista nella notte fra il 10 e l'11 febbraio, è visibile in Italia e nel resto d'Europa, oltre che in Africa, nella parte orientale nell'America del Nord e del Sud e in quella occidentale dell'Asia. Nuvole permettendo, l'eclissi di penombra si potrà osservare nei dettagli e con il commento dell'astrofisico Gianluca Masi, nella diretta in streaming con il Virtual Telescope in programma dalle 23:25.
E' un'eclissi di penombra, che si verifica quando la Luna passa attraverso il cono di penombra che la Terra proietta nello spazio e che circonda quello d'ombra. E' un fenomeno meno spettacolare della luna rossa, ossia l'eclissi totale che si verifica quando la Luna entra nel cono d'ombra della Terra, ma comunque suggestivo.

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giovedì 9 febbraio 2017

Astronomia: scoperto buco nero di “taglia media”, ha una massa di 2.200 Soli

La sua dimora è il centro dell’ammasso di stelle 47 Tucanae: è qui che il buco nero si è nascosto fino adesso

I famelici buchi neri che popolano l’Universo possono essere molto diversi tra loro, ma tutti quelli conosciuti rientrano sostanzialmente in due categorie.
Ci sono i pesi massimi, buchi neri supermassicci che pesano come milioni o persino miliardi di Soli; e poi ci sono i buchi neri di dimensione ‘stellare’, corrispondenti soltanto a poche masse solari.
Gli astronomi – spiega l’Agenzia Spaziale Italiana – ipotizzano da tempo l’esistenza di buchi neri con massa intermedia, che potrebbe andare indicativamente da 100 a 10.000 Soli. Eppure non era mai stata trovata una prova della presenza di questi black holes di ‘taglia media’.
Fino ad oggi: uno studio appena pubblicato su Nature annuncia la scoperta di un buco nero che rientra esattamente in questa categoria. La nuova ‘famiglia’ è stata chiamata appunto ‘intermediate-mass black hole’ (IMBH), e il peso del primo membro appartenente a questa stirpe ha una massa equivalente a quella di circa 2.200 Soli.

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lunedì 6 febbraio 2017

Curiosity pronto a cercare vita su Marte, ma il trapano non va

Non funziona regolarmente da due mesi

 

Dopo cinque anni di marcia su Marte il rover Curiosity ha appena raggiunto la sua meta e si prepara all'esperimento cruciale in cerca di tracce di vita, ma la delusione è in agguato perché da due mesi il suo trapano fa i capricci e non funziona regolarmente. ''Il trapano risponde a intermittenza, non è completamente morto ma c'è apprensione'', ha detto Ashwin Vasavada, del Jet Propulsion Laboratory della Nasa. Come riporta Science, i problemi vanno avanti dagli inizi di dicembre 2016. Da allora c'è qualcosa che fa da freno (forse piccoli frammenti di roccia) e blocca il meccanismo per estendere la punta del trapano.

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venerdì 3 febbraio 2017

Violente esplosioni nel lato nascosto del Sole

Le ha viste il telescopio spaziale Fermi

Sono state osservate per la prima volta violentissime esplosioni avvenute nel lato nascosto del Sole. Le ha viste il telescopio spaziale Fermi della Nasa, al quale partecipa l'Italia, i cui dati sono stati analizzati sotto la guida di Melissa Pesce-Rollins, dell'Istituto Nazionale di Fisica Nucleare (Infn) di Pisa, e pubblicati sulla rivista Astrophysical Journal.

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lunedì 30 gennaio 2017

Studio: il nostro Universo potrebbe essere un gigantesco ologramma

Le osservazioni della radiazione cosmica di fondo, considerata l'"eco" del Big Bang, sono compatibili con questo modello. Tra gli studiosi anche ricercatori italiani


DA STAR WARS  a Superman, da Ritorno al Futuro a Star Trek, il cinema di fantascienza ci ha fatto conoscere molto bene gli ologrammi. Siamo infatti abituati a vedere ologrammi di personaggi, astronavi, e ovviamente alieni di ogni specie. Ma quel che forse non immaginiamo è che l'intero Universo potrebbe essere un gigantesco e sofisticato ologramma. E' questa la conclusione di una nuova ricerca internazionale, che combina aspetti teorici della fisica dell'universo primordiale a studi legati alla struttura fondamentale della materia. Una complessa analisi, a cui hanno partecipato in Italia ricercatori della Sezione di Lecce dell'Infn e dell'Università del Salento. Lo studio, pubblicato su Physical Review Letters, potrebbe aprire la strada per una migliore comprensione del cosmo, spiegando come sia nato e come si siano prodotti lo spazio e il tempo in cui viviamo.

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sabato 28 gennaio 2017

L'eclisse solare totale del 2017 sarà la più spettacolare degli ultimi 99 anni


Il 21 agosto 2017, la luna passerà di fronte al sole, e la sua ombra passerà sopra gli Stati Uniti, attraversando 14 stati dall'Oregon fino al South Carolina.
Le eclissi solari non sono particolarmente rare, nonostante quello che pensano i più. Secono Sky & Telescope, dalla terra ne è visibile una ogni 18 mesi. Questa però, sarà speciale. Si tratta della prima da febbraio 1979 che sara visibile da ben 48 stati, e la prima degli ultimi 99 anni ad attraversare un intero continente da costa a costa. La prossima non si verificherà prima del 2024.
Le eclissi solari sono state definite come "lo spettacolo più affascinante della natura" e scatenano l'entusiasmo di tutti, anche degli esperti.

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IL VIAGGIO PER OSSERVARE L'ECLISSI SOLARE DEL 2017 PROMOSSO DALL'UNIONE ASTROFILI ITALIANI


Le prossime eclissi totali di Sole e di Luna

 

 


domenica 22 gennaio 2017

Nel 2017 prima foto del buco nero al centro della Via Lattea

Lo scatto è previsto per marzo. Dalle immagini, che saranno raccolte dalla rete mondiale di telescopi del progetto Event Horizon Telescope, sarà possibile capire molto su questi enigmatici mostri cosmici


Si avvicina il momento della prima foto di un buco nero, quello che si trova al centro della Via Lattea: lo scatto è previsto per il mese di marzo 2017, ma per lo sviluppo saranno necessari mesi.
Quello che è considerato dalla rivista "Nature" uno degli eventi scientifici più attesi del nuovo anno fa parte del progetto "Event Horizon Telescope", che raccoglie un network globale di telescopi. In particolare, verrà immortalato il buco nero che si trova al centro della Via Lattea -  denominato "Sagittarius A" - con l'obiettivo di studiare e capire meglio il funzionamento di uno dei misteri più affascinanti dell'Universo.

Un progetto ambizioso e molto atteso – "Event Horizon è un progetto atteso da tanto tempo e ci fa davvero sognare", è stato il commento di Marcello Giroletti dell'Istituto di Radioastronomia  (Ira-Inaf). Giroletti, in particolare, ha sottolineato le difficoltà tecniche del progetto che lo rendono molto ambizioso: "È un'osservazione quasi impossibile. Difficilissima a livello tecnico perché il buco nero per definizione non emette radiazioni, infatti ne vedremo 'l'ombra' ed è un oggetto lontanissimo e molto piccolo". Allo stesso tempo è un progetto che potrebbe risultare fondamentale per la comprensione del funzionamento dei buchi neri: "Le immagini - spiega Giroletti - ci faranno capire molto meglio cosa succede quando la materia cade all'interno di un buco nero". L’obiettivo sarà, quindi, verificare come si comporta la materia e quali sono gli effetti del buco nero su di essa.

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Record Asteroidi, sono più di 15mila quelli vicini alla terra


Nasa, scoperti nuovi pianeti: i mondi alieni sono 3200

giovedì 19 gennaio 2017

Un asteroide, lunedì 9 gennaio, ha quasi colpito la Terra

2017 AG13 è passato lunedì mattina vicinissimo alla Terra, poco dopo essere stato avvistato dagli astronomi del Catalina Sky Survey Dalla Redazione di www.wired.it


Lunedì 9 gennaio un asteroide grande quasi quanto un edificio di 10 piani ha sfiorato il nostro pianeta. Il suo nome è 2017 AG13 ed è passato esattamente a metà strada tra la Luna e la Terra lunedì mattina, poco dopo che gli scienziati del Catalina Sky Survey l’avessero avvistato. L’asteroide sembra proprio passare accanto al nostro pianeta, rasentando la nostra atmosfera a una distanza di circa 161mila chilometri.

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martedì 3 gennaio 2017

AstroSamantha è diventata mamma: è nata Kelsey Amal

Il parto avvenuto a fine novembre a Colonia, ma la notizia resa nota solo oggi


ROMA - Samantha Cristoforetti è diventata mamma. L'astronauta dell'Agenzia Spaziale Europea (Esa) ha dato alla luce una bimba di nome Kelsey Amal. Due nomi che significano rispettivamente coraggiosa (Kelsey) e speranza (Amal)

Il parto è avvenuto alla fine di novembre a Colonia, ma la notizia è trapelata solo ora, come scrivono i quotidiani 'Trentino' e 'Alto Adige'.


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Come nasce una bufala giornalistica: lo “scoop” della nascita della figlia di Samantha Cristoforetti